En tant qu'homme, j'ai eu du mal à obtenir de l'aide pour un trouble de l'alimentation toute ma vie

En tant qu’homme, j’ai eu du mal à obtenir de l’aide pour un trouble de l’alimentation toute ma vie

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“Les garçons n’ont pas de troubles de l’alimentation.”

C’est ce que mon médecin m’a dit quand j’avais 12 ans. Il m’avait fallu un an pour trouver le courage de lui dire que je me livrais à des vomissements provoqués, à la restriction alimentaire et à l’abus de laxatifs et de diurétiques.

Après un examen physique, il a noté mon poids et calculé mon indice de masse corporelle (IMC), qui était toujours dans la fourchette normale à l’époque. Mon numéro IMC — un outil profondément défectueux utilisé par les fournisseurs de soins de santé mondiaux – a déterminé que je n’étais pas assez malade pour un traitement.

Il a recommandé un régime d’exercice pour me sortir de ce qu’il supposait être une phase de dépression chez les adolescents. « Ça t’aidera à te sentir mieux », m’a-t-il dit.

Sa décision sans instruction a conduit à des années de comportements d’exercice compulsifs et à la recherche de substances illégales pour aider à perdre du poids.

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Ces dernières années, un certain nombre de célébrités masculines ont parlé de leurs troubles de l’alimentation pour sensibiliser le public, notamment Ed Sheeran, Tom Daley et Zayn Malik. Cependant, nous sommes encore des millions à héberger une maladie potentiellement mortelle qui se développe dans le secret.

Aujourd’hui, 1 patient sur 3 souffrant de troubles alimentaires est un homme, et 10 millions d’hommes américains sont à risque. Les hommes sont aussi à un risque plus élevé de ne pas être diagnostiquéen partie parce que les gens croient que nous n’avons pas de troubles de l’alimentation – tout comme mon médecin le pensait quand j’avais 12 ans.

En entrant dans mon adolescence au début des années 2000, je me suis tourné vers un régime pour maintenir mon physique de danseur de compétition. Mais j’avais aussi du mal à faire mon coming-out gay dans un environnement catholique réprimé, et j’ai trouvé du réconfort dans les forums pro-anorexie en ligne, qui faisaient la une des journaux à l’époque.

Quand j’ai atteint l’âge adulte, j’étais en profondeur; J’étais devenu complètement consommé. La boulimie et la purge étaient ma drogue de prédilection, et je m’y livrais comme un sport, du matin au soir. Je dépensais plus de 200 $ par jour en nourriture. En dehors de cela, je faisais trois heures d’exercice par jour et je jeûnais pendant de longues périodes.

Après 15 ans, mon corps a signalé qu’il avait atteint sa limite. En plus d’une anxiété accrue, de douleurs physiques et de symptômes gastro-intestinaux, les résultats des tests ont montré des signes de déséquilibre électrolytique et une fréquence cardiaque faible.

En septembre 2019, j’ai été admis au Columbia Center for Eating Disorders et on m’a diagnostiqué une anorexie mentale. Lorsque je suis entré dans le programme d’hospitalisation, j’étais le seul homme dans le service et je me sentais plus seul que je ne l’avais jamais été. Alors que les femmes parlaient de perdre leurs règles, d’être infertiles et d’avoir été hospitalisées lorsqu’elles étaient enfants, je ne pouvais pas comprendre.

C’était la première fois que je pouvais parler ouvertement du problème qui m’avait hanté pendant la majeure partie de ma vie. Et pourtant, je sentais toujours que je ne devrais pas être là.

Après mon congé après trois mois de traitement intensif, je suis retourné à Vancouver et j’ai immédiatement rechuté. Mon trouble de l’alimentation m’a convaincu que je n’étais pas assez malade. Cette fois, j’ai presque entièrement refusé de manger et mon équipe de traitement m’a référé pour une autre hospitalisation.

Au début de l’année dernière, ne pouvant plus travailler ni voir des amis pendant le traitement, j’ai atteint un point de rupture. Après avoir tenté de mettre fin à mes jours, on m’a diagnostiqué un trouble bipolaire et un C-PTSD (trouble de stress post-traumatique complexe).

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Au plus fort de la pandémie, j’ai passé la majeure partie de l’année à l’hôpital pour des évaluations psychiatriques, une stabilisation médicale et une réalimentation. Malgré de nombreux séjours, je n’ai jamais rencontré d’autre homme en traitement pour un trouble de l’alimentation.

Contrairement à ce que les gens pourraient croire, mes symptômes ne diffèrent pas beaucoup du stéréotype. À l’extérieur, je recherche la minceur, la perfection et le contrôle. À l’intérieur, j’utilise mon trouble de l’alimentation comme un moyen de faire face avec insécurités, anxiété, C-PTSD. Je peux simplement m’engager dans des symptômes et me dissocier.

La voix du trouble de l’alimentation est implacable, obsédée par les calories, le poids, les niveaux d’activité et les rituels alimentaires spécifiques que je dois effectuer pour manger.

Il est important de noter que les troubles de l’alimentation se présentent différemment chez chacun. Alors que j’ai passé mon adolescence à restreindre ma consommation, certains hommes font le contraire – en utilisant des suppléments et des stéroïdes pour augmenter leur taille corporelle.

Depuis, j’ai appris que les médias sociaux jouent un rôle énorme dans la façon dont nous voyons et jugeons notre corps, et pas seulement pour les adolescentes: Une étude de 2020 ont constaté que les hommes sont confrontés aux tendances des médias sociaux qui ont fait naître le désir d’un corps musclé et maigre. L’afflux d’influenceurs «santé» et «forme physique» est potentiellement nocif pour l’image corporelle des hommes, selon l’étude.

Deborah Glasofer, professeure agrégée de psychologie médicale clinique en psychiatrie au Columbia Center for Eating Disorders, m’a dit que « les hommes sont aussi moins susceptibles de divulguer leurs symptômes et se font soigner que leurs homologues féminines. Certaines des raisons incluent la stigmatisation, la honte et le fait d’être perçu comme efféminé.

Glasofer a également déclaré qu’il y avait un lien entre les groupes de minorités sexuelles et de genre et les troubles de l’alimentation : “Certaines recherches suggèrent également que les personnes membres de groupes marginalisés peuvent être confrontées à des taux plus élevés de troubles de l’alimentation”, a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne le traitement des hommes, James Greenblatt, médecin-chef et vice-président des services médicaux chez Walden Behavioral Care, un centre de traitement spécialisé dans les troubles de l’alimentation, m’a dit qu’il existe “des problèmes psychologiques et médicaux uniques”.

“Les carences médicales et nutritionnelles chez les hommes, y compris le faible taux de testostérone et souvent le faible taux de vitamine D, sont rarement prises en compte dans les programmes de traitement actuels”, a-t-il déclaré.

Une dure réalité s’est installée lorsque j’ai été admis à l’hôpital à la fin de l’année dernière avec des résultats de laboratoire critiques. Alors que je me tenais à l’extérieur de la salle d’urgence, chaque partie de mon corps tremblant, je me suis tournée vers mon partenaire et j’ai dit : « Cela doit cesser.

Mon travail de plaidoyer a commencé peu de temps après. Je me suis inscrite à un cours collégial pendant mon séjour à l’hôpital et j’ai obtenu un certificat de travailleur en santé mentale. J’ai beaucoup appris sur ma maladie et sur le manque d’estime de soi, les traumatismes et le perfectionnisme augmenté mon risque.

En défendant les intérêts des hommes et en parlant ouvertement de mes expériences avec l’anorexie et le trouble bipolaire, j’apprends à m’autonomiser et à aider les autres. Indépendamment de la recherche, j’ai trouvé beaucoup de gens qui ne veulent pas accepter que nous existons. Cela me renvoie en spirale dans mon corps de 12 ans, à ce jour horrible où je me suis assis, honteux, dans le bureau de mon médecin.

Les hommes représentent environ un tiers des 70 millions de personnes dans le monde avec des troubles du comportement alimentaire. Nous méritons d’être vues, entendues et traitées de la même manière que nos homologues féminines.

Sean Loughran travaille sur ses mémoires. Retrouvez-le en ligne sur @sean_writes.

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